Si vous voyagez en Australie, vous entreprendrez certainement à un moment ou un autre le fameux road
trip de la côte est. Les 2 600 km qui séparent Cairns de Sydney vous feront découvrir des aspects
tellement différents de ce pays : de la forêt tropicale à l’outback aride, des plages magnifiques aux
sommets des Glass House Mountains, des petits villages perdus aux lumières de Brisbane… Avec autant
de merveilles tout au long de la côte c’est aussi forcément la partie de l’Australie la plus touristique, mais
si vous voulez échapper aux foules, voici un article pour vous : six trésors cachés que vous n’aurez pas à
partager avec des cars entiers de touristes et des dizaines de perches à selfie. Prêts à partir ?

 

1/ Le jardin botanique de Cairns

On peut se rendre à Cairns pour de nombreuses raisons comme explorer la forêt tropicale de Daintree un
peu plus au nord, plonger sur la Grande Barrière de corail ou faire la fête avec des centaines
d’autres backpackers jusqu’au bout de la nuit. Mais en attendant d’embarquer pour la Grande Barrière,
pourquoi ne pas visiter le jardin botanique ?
Il se trouve à la sortie de la ville, en direction de Kuranda, et c’est sans doute la raison pour laquelle il est assez peu
fréquenté et très calme et agréable. C’est l’un des jardins botaniques les plus riches que j’aie
vus en Australie : des oiseaux, des cactus, des arbres étranges comme le « kigelia », aussi connu sous le
nom d’arbre à saucisses… regardez la forme de ses fruits ! C’est un endroit parfait pour se reposer et
retrouver la forme si vous avez la gueule de bois après une nuit au Gilligan’s…

 

2/ Cape Hillsborough

Ce n’est pas aussi simple qu’on l’imagine de voir des kangourous en Australie… Ils ont beau être
deux fois plus nombreux que les humains, parfois on a l’impression qu’ils sont tous parfaitement cachés.
Mais il y a un endroit sur la côte est où vous pouvez être sûrs d’en voir… et quel endroit !
Au sud d’Airlie Beach, juste avant d’arriver à Mackay, se trouve une petite péninsule du nom de Cape
Hillsborough. C’est assez loin de la Bruce Highway, ce qui fait que peu de gens entreprennent le détour
pour s’y rendre. Grosse erreur ! Au bout de la route vous tomberez sur une plage magnifique, totalement
vide… sauf chaque matin au lever du soleil, lorsque les kangourous arrivent !
La vue de cette plage sous les couleurs du soleil levant, avec des kangourous sautant autour de moi ou
allongés dans le sable pour profiter du soleil, restera l’un de mes plus beaux souvenirs de l’Australie. Je ne
sais pas où ils vont une fois le soleil levé, je sais seulement qu’un peu plus tard, lorsque je suis revenu
d’une marche autour de la péninsule (une belle balade avec des points de vue spectaculaires), ils étaient
tous partis. Alors n’oubliez pas de mettre le réveil de bonne heure pour profiter de ce moment
incroyable !

 

3/ Springbrook National Park

Tout près de la Gold Coast se trouve un parc national peu connu : le Springbrook National Park. Il abrite
de beaux circuits de randonnée, des cascades impressionnantes et de superbes points de vue… Bon,
comme vous pouvez le constater, quand j’y étais, la vue était un peu bouchée par les nuages, mais vous
pouvez imaginer le tableau !
La partie la plus intéressante du parc s’appelle Natural Bridge et se trouve un peu à l’écart, sur la route
sineuse qui mène à Murwillumbah, la ville la plus proche. Ici l’érosion a créé un pont naturel et une grotte
avec une petite cascade. Très joli ! Après le coucher du soleil, la grotte s’illumine progressivement avec la
lumière des centaines de vers luisants qui y habitent. Je n’y suis pas resté assez tard mais j’ai vu des vers
luisants dans le tunnel d’une ancienne voie ferrée non loin de là et c’est un spectacle magnifique.

 

4/ Heart Pool

Voici un petit jeu pour vous, si vous êtes en Australie… Un de mes amis qui a vécu quelques mois à
Brisbane m’avait donné comme défi de trouver une piscine naturelle en forme de cœur qu’il avait
découverte pendant son séjour, uniquement avec une photo de l’endroit qu’il m’avait donnée. A mon tour de vous défier ici : à vous de trouver cet endroit incroyable ! Pour vous aider, un petit indice : ce n’est pas
loin du Springbrook National Park… et voici la fameuse photo de l’endroit !
Bonne chance ! Et n’hésitez pas à ajouter votre propre photo dans les commentaires si vous êtes passé par
là.

 

5/ Mt Warning

Lorsque vous regardez le littoral à Byron Bay, vous remarquerez un sommet dominant les nombreuses
collines à l’horizon : c’est le Mount Warning, aussi connu plus poétiquement sous le nom de
« Wollumbin » qui signifie « attrape-nuages » dans la langue aborigène locale.
Vous pouvez randonner jusqu’au sommet ; c’est assez raide et la dernière partie ressemble plus à de
l’escalade qu’à de la marche, mais grâce à une chaîne même des gens comme moi qui ont le vertige
peuvent atteindre facilement le sommet. En tout cas, l’extraordinaire vue à 360° de tout en haut vous fera
oublier (brièvement) qu’il faudra repasser par le même chemin pour redescendre…
La montée n’est pas très difficile de jour, mais si vous êtes d’humeur aventureuse, vous pouvez la faire
très tôt le matin, guidés seulement par la lumière d’une lampe-torche. Votre récompense : vous serez la
toute première personne en Australie à voir le lever du soleil, depuis ce sommet !

 

6/ Nambucca Heads

Certaines personnes vous diront peut-être qu’il n’y a pas grand-chose à voir entre Byron Bay et Sydney.
Ce n’est pas tout à fait vrai. Si vous faites les presque 800 km qui séparent les deux villes en une seule
journée, vous passerez à côté de quelques beaux endroits comme South West Rocks et Nambucca Heads.
J’ai découvert cet endroit tout à fait par hasard: il était midi et je cherchais un endroit sympa pour me
garer et déjeuner rapidement. J’ai vu un panneau pointant vers le « Captain Cook lookout » : le nom
semblait prometteur, j’ai suivi la direction indiquée. Je me suis arrêté sur un parking au bord d’une rivière
et là j’ai découvert un long quai bordé de nombreux rochers, tous peints ; certains sont de véritables
œuvres d’art. Cela s’appelle « le V-Wall » : magnifique et tout à fait inattendu !
Je suis ensuite monté à ce fameux « Captain Cook lookout » pour profiter d’une vue magnifique. La petite
plage (Shelly Beach) au pied de la colline a même été élue 8ème plus belle plage d’Australie en 2017 !
(L’article ici! ). De l’autre côté, l’embouchure de la rivière avec ses bancs de sable me rappelait un peu le spectacle de
Whitehaven Beach sur les Whitsunday Islands. Pas mal pour un endroit où je me suis arrêté uniquement
parce que j’avais faim non ?

Et vous, est-ce que vous connaissez d’autres endroits extraordinaires hors des sentiers battus sur la côte
est australienne ? Venez les partager dans les commentaires!

Matthias Arteaga

Bonjour!
Je m’appelle Matthias, je suis passionné de voyage et de photographie et en 2016, à 28 ans, je suis parti en PVT d’un an en Australie. Depuis, je me suis lancé dans un tour du monde et ne compte pas m’arrêter là ! Retrouvez sur mon site les récits de mes découvertes aux 4 coins du monde, des galeries photo et plein de conseils utiles pour réussir votre voyage ! Enjoy !